Neu entdeckte Briefe an Charlie Chaplin deuten darauf hin, dass er möglicherweise in eine Zigeunergemeinschaft in den West Midlands hineingeboren wurde

War Charlie Chaplin ein Zigeuner?

In einem bombensicheren Betongewölbe unter einem der finanzstärksten Abschnitte der Schweiz liegt etwas Besseres als Goldbarren. Hier, hinter Explosionstüren und Sicherheitsgittern, sind die Überreste einer der größten Figuren des 20. Jahrhunderts aufbewahrt. Sie fragen sich vielleicht, was es über Charles Spencer Chaplin noch zu wissen gibt. Geboren 1889 in London; Überlebender einer harten Kindheit im Arbeitshaus; die Verkörperung der Bildschirmkomödie; Flüchtling von J Edgar Hoover; das präsidierende Genie von The Kid und The Gold Rush und The Great Dictator. Sein charakteristischer Charakter, der kleine Landstreicher, war einst so stark im globalen Bewusstsein präsent, dass Kommentatoren seine Auswirkungen wie ein Zweig der Epidemiologie untersuchten. Im Jahr 1915 wurde „Chaplinitis“ als globales Leiden identifiziert. Am 12. November 1916 führte ein bizarrer Ausbruch der Massenhysterie zu 800 gleichzeitigen Sichtungen von Chaplin in ganz Amerika.

Obwohl das Virus heute weniger ansteckend ist, ist Chaplins Gesicht immer noch eines der bekanntesten Bilder auf dem Planeten. Und doch gibt es in diesem Montruex-Gewölbe eine Fülle von Material, das kaum berührt wurde. Es gibt Briefe, die an seine bittere Entfremdung von Amerika in den 1950er Jahren erinnern. Es gibt Aufnahmen von Rolle zu Rolle, in denen er am Klavier improvisiert („Ich bin so deprimiert“, trillert er und tastet sich zu einer Melodie, die richtig klingelt). Ein Cache mit Presseausschnitten beschreibt das Verbot des Chaplin-Schnurrbartes durch die britische Armee aus den Schützengräben des Ersten Weltkriegs. Andere Ausschnitte deuten darauf hin, dass er Anfang der 1930er Jahre überlegte, in seine Heimat zurückzukehren und in die Politik einzutreten.

Am verblüffendsten ist ein Dokument, das darauf hinweist, dass wir möglicherweise unsere grundlegendsten Annahmen über den Mann hinter dem Schnurrbart überarbeiten müssen. Nachdem Charlies Witwe Oona 1991 gestorben war, erbte ihre Tochter Victoria Chaplin ein Büro, das ihrem Vater gehört hatte. Eine Schublade blieb hartnäckig verschlossen. Als der Schlosser es aufrüttelte, fand er einen Brief in großer, kritzelnder Handschrift. Eine freundliche Nachricht eines Achtzigjährigen namens Jack Hill, der in den 1970er Jahren aus Tamworth schrieb, um Chaplin zu informieren, dass er nicht einer der berühmtesten Söhne Südlondons sei, sondern dass er „in einer Karawane [die] der Zigeunerin in die Welt gekommen sei Königin, die meine Tante war. Sie wurden auf dem Black Patch in Smethwick bei Birmingham geboren. „

Chaplins Geburtsurkunde wurde nie gefunden. Seine Mutter Hannah – Mädchenname Hill – stammte aus einer reisenden Familie. In den 1880er Jahren war der Black Patch eine blühende Roma-Gemeinde am industriellen Rand von Birmingham. Charlie Chaplin war ein Zigeuner aus den West Midlands.

Die Idee, die Familiengeschichte von Chaplin neu zu schreiben, macht Michael, seinem ältesten überlebenden Sohn, und dem Mann, der mich auf Hills Brief aufmerksam gemacht hat, nichts aus. „Es muss für ihn von Bedeutung gewesen sein“, sagt er, „oder warum hätte er es behalten?“ Vielleicht kann ein Mann, der gleichzeitig an 800 Orten entdeckt wurde, an zwei Orten gleichzeitig geboren werden.

Wie der Rest seiner Geschwister bereitet sich Michael auf eine neue Phase im Leben nach dem Tod seines Vaters vor. Das Haus der Familie Chaplin hoch an den Hängen oberhalb von Montreux wird bald zu einem Museum. Wir gehen zusammen durch die unbeheizten Räume und gehen die geschwungene Treppe hinauf zu dem Raum, in dem Charles Spencer Chaplin seinen letzten Atemzug tat. „Man könnte sagen, hier waren Geister“, sagt er, als das letzte Licht des Tages aus der Luft fällt. „Ich denke, wir haben alle Dinge in bestimmten Momenten gesehen, aber ich weiß nicht, ob das er oder wir oder das Haus war. Als ich ihn besuchte, als er tot war, war es außergewöhnlich. Er war so eine Macht – und plötzlich, als man auf ihn herabblickte, konnte man sehen, dass nur die Muschel da war. Alles, was er war, war verschwunden. „

Außer natürlich dem Teil von Charles Chaplin, den der Bildschirm für immer festgehalten hat – und dem Mann, der möglicherweise noch aus den Akten in diesem Gewölbe am Fuße des Berges beschworen wurde.

Matthew Sweet präsentiert das Chaplin-Archiv am Montag um 11 Uhr im Radio 4.

Quelle: https://www.theguardian.com/